zondag 19 november 2017
Inloggen

Login to your account

Username *
Password *
Remember Me

Eén druk op de knop en we zien het bijna kale hoofd van een dierenarts uit Noorwegen voor ons. Het is een doordeweekse avond. Namens Wegdam Nieuws heb ik in zijn ouderlijk huis aan de Bentelosestraat contact gezocht en gekregen met Niek Schreijer (44) die zich sinds 2006 in het Noorse dorp Stranda heeft gevestigd. Hij oogt tevreden. Of hij ooit terugkeert naar Twente? ‘Zeg nooit nooit’, antwoordt hij diplomatiek, maar ik hoor aan zijn stem dat hij voor altijd in Noorwegen blijft.
De serie over grenzeloze Wegdammers was een half jaar weg. We pakken het weer op met Niek. Moeder Truus, vader Gerrit en ik hebben via skype verbinding gekregen met hem. Wat dreef hem? Wat doet hij? Hoe woont hij? Hoe ziet zijn achtkoppige gezin eruit?
Skype-gesprek aflevering 5 met Niek Schreijer. 

We vieren het op de vijfde mei, maar verreweg de meeste Nederlanders waren toen al bevrijd. Op de eerste april, de eerste paasdag van 1945, reden Canadese en Engelse redders door Hengevelde. Waarschijnlijk waren er ook Polen bij. En er was luchtsteun van de Engelsen. Ze verjoegen de laatste Duitsers en zorgden ervoor dat de ontgoocheling en de stress van de Tweede Wereldoorlog uit de lichamen van de dorpsbewoners wegtrok. Het is de dag dat een deel van de Achterhoek en Twente weer opgelucht door het leven kon gaan. De oorlog zat erop. Vrijheid, feest, wederopbouw.
Ik zit exact 70 jaar later aan de stamtafel van Café De Gebrande Waateren met vier krasse knarren: Miny Olthof-Veehof (84), Louis Smit (87), Ruud Stoop (95) en Theo Nollen (85). Ze waren erbij toen de Duitsers verjaagd werden. De eerste april van 1945, eerste paasdag, zal nooit meer uit hun geheugen gaan.

Foto boven: Miny vertelt. Van links naar rechts luisteren Bernard Varenbrink, Theo Nollen, Louis Smit, Ruud Stoop en Gijs Eijsink naar haar verhaal.

Het duurde even, maar hier is dan de slotaflevering van de serie over de Wegdammer Indiëgangers met aandacht voor Harrie de Witte en Jan Wielens. Ook dat moeten dappere mannen geweest zijn, want Harrie ging als vrijwilliger naar de oorlog in Indië. Hij en Jan waren marinier en dat waren (en zijn nog steeds) de militairen die na zware trainingen ingezet werden voor de heftigste klussen tijdens de oorlog.
Het is jammer dat de Wegdammers niet veel hebben prijsgegeven van hun belevenissen. Sommigen hebben nog jaren last gehad van de oorlog. Ze mochten er niet over praten en/of konden het niet. Ze wilden de vreselijke situaties waarin ze terecht waren gekomen voor zichzelf houden of spraken er slechts over met lotgenoten. We moesten het doen met de overlevering, met een dagboek zoals dat van Harrie de Witte en Theo Eijsink, maar daarin staat weinig tot niets over de oorlog zelf. En ik mocht de verhalen optekenen van Indiëgangers die nog onder ons zijn, maar ook zij lieten niet altijd het achterste van hun tong zien. De reden daarvan is bekend. 

Aflevering 6 en tevens het slot van deze serie biedt een ruime inkijk in het soldatenleven van Harrie de Witte, waarbij vooral de periode aan bod komt voor hij in de echte oorlog op Java terechtkwam. Jan Wielens sluit de rij. Verder heb ik aflevering 4 nog wat aangevuld, omdat ik meer informatie heb gekregen over de diensttijd van Gerhard Tijhuis in Indië. Ik dank al degenen die me geholpen hebben met deze serie. En mochten er nog lezers zijn met meer informatie over de Wegdammer Indiëgangers, neem dan aub contact op met mij. Hoe vollediger, hoe beter.

Ben Eshuis op weg naar Zwolle?

  • woensdag, 11 maart 2015 05:54

Hij lacht je toe vanuit voortuinen of vanaf grote houten borden. De groene CDA-affiches die Ben Eshuis aanprijzen als toekomstig statenlid, hangen overal in Hengevelde en omstreken. Pleitbezorgers alom voor de ex-wethouder van Ambt-Delden, Hof van Twente en Haaksbergen. Ben wil een nieuwe stap zetten in zijn politieke loopbaan en gaat voor een plek in de Provinciale Staten. Hij staat tiende op de lijst. Het CDA heeft momenteel nog elf zetels. De prognoses wijzen erop dat zijn partij op 18 maart weer op elf zetels zal uitkomen. Ben gaat naar de Staten, gelopen koers. Maar is dat wel zo?

Dit had het slot moeten zijn van de serie over de Indiëgangers. Maar gaandeweg kreeg ik tips van oudere Wegdammers. Heb je wel aan Jan Wielens gedacht? En weet je wel dat Jan Knol ook in Indië is geweest? En Herman Spekreijse? En Herman Eissink? Dus ging ik rondvragen en heb wat boeken erop nageslagen. Toen bleek dat Spekrijse er niet geweest is. Wel is hij als Engelandvaarder lid van de Prinses Irene Brigade geworden en is in augustus 1944 met enkele honderden makkers op de kust van Normandië geland om vanuit Frankrijk mee te vechten tegen de Duitsers. Waarschijnlijk is hij rond 1942 wel op weg geweest naar Indië, maar de groep strandde op Ceylon toen Nederlands Indië in maart ’42 in handen viel van de Japanners. Herman Spekreijse was een dapper mens, dat moge duidelijk zijn. Jammer dat we hem niet meer kunnen spreken over zijn avonturen, hij is in oktober 2007 op 88-jarige leeftijd overleden.
In deze aflevering vraag ik uw aandacht voor vier andere moedige mannen, die in Indië veel meegemaakt hebben. Maar net als vele anderen waren ze niet erg spraakzaam over hun belevenissen in de Indonesische archipel. Het zijn Hendrik Schreijer, Jan Knol, Jan Groothuis en Herman Eissink. De laatste aflevering zal dan gaan over Jan Wielens en Harrie de Witte.

Dorpsagenda powered

sio

agendahvelde

De verhalen van Gijs worden u aangeboden door

Reacties van lezers

Koop bij onze sponsoren

waar

WN op socialmedia

Zoeken op deze site!

Spreuk van de week

Je hebt niet veel mensen nodig om gelukkig te zijn

 

Gewoon de juiste

Tip spreuk: [email protected] 

Koop bij onze sponsoren

Koop bij onze sponsoren