dinsdag, 14 april 2020 05:19

Uitgevlogen Wegdammers en hun corona ervaringen - deel 3 Merle Kuipers

Geschreven door

Het coronavirus beheerst het leven hier, in Europa en eigenlijk in alle werelddelen. Hoe lang gaat het duren? Hoe gaan we ermee om? De regels kennen we grotendeels, de symptomen ook en helaas kennen we intussen ook mensen die getroffen zijn door het virus en er zelfs door bezweken zijn. Omdat overal ter wereld Wegdammers wonen en werken, is Wegdam Nieuws benieuwd hoe het met hen gaat. In een zestal afleveringen vliegen we de wereld over om te horen hoe het een aantal uitgevlogen Wegdammers vergaat in deze onheilspellende corona-virus-tijd.
Aflevering 3: MERLE KUIPERS (24) vanuit WUNDOWIE (Australië)

‘HOPEN DAT ER SNEL MEER VRIJHEID KOMT’

‘Een maand geleden (16-03-20) toen ik even gezellig met mijn moeder belde, vertelde ze me dat Nederland misschien op lockdown ging en iedereen werd aangeraden thuis te blijven. Waarvan ik wel schrok. Op dat moment woonde ik in de Arts Factory, een hostel in Byron Bay, in mijn tent in de naast het hostel liggende jungle. Een plek waar ongeveer 200/250 mensen in tenten wonen. Aangezien ik geen televisie kijk en zelf ook vrij weinig volg van wat er in de wereld gaande is, kwam dit nieuws voor mij vrij onverwachts en tegelijk. Het duurde niet lang tot steeds meer mensen in ‘de jungle’ het wereldnieuws ook begonnen te volgen. Aangezien alle 200/250 mensen waar ik op dat moment mee woonde uit alle uithoeken van de wereld afkomstig zijn, begon men zich zorgen te maken over hun land van afkomst en wat Australië zou gaan doen. Australië heeft kunnen kijken naar de verschrikkelijke situaties in Europa waardoor zij verspreiding van Covid-19 meer zouden kunnen afremmen en haar volk beter kan beschermen tegen dit virus. Actie werd ook vrij direct door de overheid ondernomen.’

in de jungle met backpackers
Een grote groep backpackers met onder meer Merle (midden onderaan met mutsje) in het Oost-Australische Byron Bay

GELUK GEHAD
‘Drie dagen na dat telefoongesprek met mijn moeder boekte ik een vliegticket van de Gold Coast (Oost-Australië) naar Perth (West-Australië, 4300 km naar het westen). En diezelfde week op vrijdag avond (20-03-20) landde ik veilig op de luchthaven van Perth. Australië had op dat moment haar inkomende vluchten vanaf het buitenland allemaal al geblokkeerd. Twee dagen later werden ook alle binnenlandse grenzen tussen de staten dichtgegooid. De Australische overheid nam de touwtjes strak in handen.
Waarom ik zo plots naar West-Australië wilde vliegen, vraagt u zich af? Nou, ik had al het plan om in april naar het westen te gaan en dan eind april naar huis te vliegen. Mijn ticket staat al geboekt vanaf Perth. Door de hele covid-19 situatie werd ik te bang om vast te komen te zitten in New South Wales (de staat waar Byron Bay ligt) en dat mijn vlucht vanaf Perth wel gewoon zou gaan. Dit wilde ik voorkomen, dus vloog ik per direct om risico te voorkomen. Dat bleek achteraf een hele goede beslissing te zijn geweest, omdat inderdaad alles op slot ging vlak na mijn landing in Perth.’

LARA UIT MARKVELDE
‘Ik besef dat ik erg veel geluk heb in deze tijd en omstandigheden. Met open armen ben ik opgehaald en ontvangen door Lara Akkermans (afkomstig uit Markvelde) en haar man Bob. Samen bezitten zij 16 hectare grond op een uur rijden vanuit Perth. Een helemaal zelf gebouwde boerderij op een prachtig stukje. Ze wonen hier nog maar net, er moest nog veel aan het huis en het land gebeuren. Dus gelukkig kwam ik goed van pas. Er wordt hard gewerkt aan het huis en de dieren (5 paarden, 9 schapen, 2 koeien, 2 honden en kipjes). En zo merken we eigenlijk tot nu toe nog vrij weinig van de situatie.’

lara en merle in actie 1
Lara Akkermans (links) en Merle sausen een kamer van de boerderij

WEGBLOKKADES
‘Maar dat duurde niet lang. Australië werd gauw serieus en ging een week later op full lockdown. Vanaf nu mogen we ook niet meer de grenzen van de gemeente over en dat hebben we gemerkt. Er staan wegblokkades die gepost worden door politie. Zonder goede reden en geldige papieren kom je er niet door. Ook moest Lara met pijn in het hart haar werk voor nu stopzetten. Dit omdat zij met ongeneeslijk zieken werkt en Bob een eigen zaak draaiende moet houden. Zo is het risico van het verspreiden van het virus naar haar cliënten te groot. Wel wordt hier duidelijk waargenomen dat wat Australië en vooral de West Kust ondernomen heeft, effectief is. Vergeleken met andere grote delen van de wereld ligt het aantal besmettingen hier “vrij laag”. (Al is elke persoon er natuurlijk één te veel!) Hier in West Australië komen er circa tien nieuwe besmettingen per dag bij. Op dit moment (11-04-20) zijn er in totaal 506 Covid-19 cases aangetoond. (Het aantal inwoners in West-Australië is 2,6 miljoen). In geheel Australië staat het aantal op 6238. (Australië heeft 24,6 miljoen inwoners.)

BLIJF VOORAL THUIS!
‘Ook hier is er een paar keer per week een update van de overheid over de Covid-19 situatie. Eén ding is zeker, thuis blijven! Blijf vooral thuis! De overheid heeft ook gezegd dat ze zich vooral wil focussen op haar eigen bevolking en raadt alle backpackers en toeristen aan zo snel mogelijk terug te gaan naar land van herkomst. Er wordt voor eigen bevolking ook veel geld vrijgemaakt om mensen die door de situatie in de problemen komen, te ondersteunen op elke mogelijke manier. Het is voor veel mensen ook hier een spannende tijd en we hopen dat er snel weer meer vrijheid komt.’

PROBEREN TE GENIETEN
‘Verder merken wij er hier eigenlijk vrij weinig van, zoals ik eerder aangaf. Lara en Bob wonen wat dat betreft al vrij geïsoleerd en ik denk dat dat voor hen een voordeel is. Zo is het ook makkelijker onder controle te houden. De afstanden tussen de staten, steden, dorpen maar ook huizen is hier vaak erg groot en dat maakt de opdracht om sociale afstand te houden natuurlijk wel gemakkelijker. Ondanks alles proberen wij hier gewoon te genieten van elke dag, het mooie weer en de dieren om ons heen. Dit is hoe ik persoonlijk de corona-situatie meemaak. Dit kan natuurlijk voor andere mensen hier in Australië heel erg anders zijn. Ik zie mijn situatie als ‘erg veel geluk gehad'.

TOILETPAPIER
‘En gelukkig hadden we nog wel genoeg toiletpapier in huis, want dat was ook hier, net als vele andere producten uit de schappen voor we het wisten (hahah). De schappen beginnen nu langzaam weer gevuld te raken met de dagelijkste producten. Er is totaal geen reden om paniek te zaaien over voedsel of andere voorzieningen. Op 24 april heb ik een vliegticket op mijn naam staan, van Perth naar Amsterdam. Tot zover ik heb gezien, wordt er met deze maatschappij en via deze route gewoon gevlogen. Zelf heb ik er ook een goed vertrouwen in dat ik gewoon zal vliegen. Zo niet, dan ben ik gelukkig meer dan welkom - zolang dat nodig is - bij Lara en Bob op de boerderij. Erg lief! Ik hoop jullie allemaal snel (op veilige afstand!) te zien. Stay safe en gezond!
Heel erg veel groetjes vanuit “Boerderie de Harmonie” (familie Akkermans en Wagland) in Wundowie Western Australia.
Liefs, Merle'.

merle met de paarden
Merle als een volleerde paardenverzorgster

merle schrijft
Merle tikt haar verhaal voor Wegdam Nieuws

wonenjungle
Het tentenkamp bij de hostel in Byron Bay, waar ook Merle een tijdlang kampeerde

thumbnail lara en bob in west aust
Merle voelt zich thuis bij Bob Wagland en zijn vrouw Lara Akkermans 

Laatst aangepast op dinsdag, 14 april 2020 09:24
Redactie WN

De redactie van WegdamNieuws.nl bestaat uit Arthur Schoneveld en Raymond Wegdam. In samenwerking met enkele gastredacteuren proberen zij Hengevelde en omstreken dagelijks te voorzien van het laatste nieuws!

Laat een reactie achter

Reacties van iedereen die worden direct, zonder tussenkomst van de redactie, op de site geplaatst. We gaan ervan uit dat je op een fatsoenlijke manier reageert en inhoudelijk op elkaar reageert. De reacties gaan over het onderwerp van discussie, niet over de personen die de reacties plaatsen. Reacties met beledigingen of scheldwoorden worden verwijderd.