zaterdag, 08 juni 2019 12:27

Koning Nana Oyemarlibue Kweku Brian: Landelijk nieuws

Geschreven door

Hij haalde levensgroot de landelijke krant de Telegraaf (Zie DIT FILMPJE) en de Twentsche Courant Tubantia. Het was live op televisie in Ghana en natuurlijk onze RTV Oost: De kroning van Koning Nana Oyemarlibue Kweku Brian, een hele mond vol.(KLIK HIER voor een fotoalbum van Moniek Wegdam)  “Ik heb mijn hele familie in Ghana het bericht gestuurd dat ik vandaag mag werken voor Brian! Zo bijzonder, hij is echt heel bekend in Ghana!” aldus een werkneemster van het cateringbedrijf tijdens de ceremonie.
Zo’n tachtig Ghanezen kwamen naar Haaksbergen om de Brian Wegdam in het koningschap te verheffen. Wegdam doet veel zaken in Afrika en richtte een liefdadigheidsinstelling op. Nu is hij een chief, een ‘kleine koning’ met vooral ceremoniële macht. Brian, hoe kijk je erop terug?

 DSC0404
“Het was gisteren echt zoals ik gehoopt had, iets fantastisch! Mijn telefoon was bijna ontploft van al die reacties, super! Ik ben dan ook blij dat ik al die mensen heb uitgenodigd, zoiets bijzonders! Die mensen zijn gewoon echt geweldig, zo recht uit hun hart zonder bijbedoelingen, daar houd ik van. Die ‘çhiefs’, dat zijn ook echt hele wijze mensen hoor, en iedereen is zo dankbaar. Het was een geweldige week met gisteren letterlijk en figuurlijk de bekroning!”

 
Klopt het dat de ceremonie eigenlijk 8 uur had moeten duren Brian?
“Ja! Mij zakenpartner kwam enthousiast met het bericht’ dan gaan we in de ochtend beginnen, dat wordt mooi’. No way! Was mijn reactie! Dat kan in Nederland echt niet! Maximaal een half uur!
Het was een intensief weekje, dan is 80 toch wel veel en het gaat nooit zoals je denkt dat het gaat. Maar als je zo denkt toch ook weer wel haha! Als je ergens naar toe wil en denkt dat je iedereen binnen boord hebt; o nee toch niet!
Ik had Bas Kuipers gevraagd om een handzaam filmpje te maken van zo’n drie minuten, ik zag hem vertwijfeld huiswaarts gaan met de opmerking: ”Ik weet niet hoe ik dit allemaal in drie minuten weg moet zetten!” Mooi toch?”

 DSC9325
Het was dan ook een aaneenschakeling aan gebeurtenissen vanaf het moment dat het kleurrijke gezelschap arriveerde met de stoomtrein tegenover het bedrijfspand aan de Parallelweg in Haaksbergen. Van meet af aan begeleid met ritmische muziek waardoor het voor zowel blank als zwart bijna onmogelijk was om stil te blijven staan. (ZIE DIT FILMPJE) Na de historische ceremonie gingen de festiviteiten verder in de aangeklede tent met zowel een westers als een Ghanees buffet. Dit onder het genot van de klanken van de Afrikaanse muziek die door de boxen van So Nice de gasten opzweepte tot ongekende hoogte.

 DSC0575
 
Brian is vanochtend zelfs nog gebeld om in de uitzending te komen van Jeroen Pauw:”Daar heb ik niet zoveel zin in, zo veel gedoe ”was de reactie van Koning Nana Oyemarlibue Kweku Brian.

Het was voor velen een dag om nooit te vergeten.
 

Hieronder de tekst uit de TC Tubantia

En zo ineens is deze Twentse ondernemer een Ghanese koning
Tien jaar geleden begon Brian Wegdam uit Haaksbergen een zaak in Ghana. Met succes. Zijn ‘frozen food-handel’ hielp honderden mensen in dat land aan een baan. De dankbaarheid van Ghanezen kent letterlijk geen grenzen. Een grote delegatie uit het Afrikaanse land toog helemaal naar Haaksbergen om Wegdam tot koning te kronen. „Een enorme eer”, zegt Nana Oyemarlibue Kweku Brian.
Zijn jasje moet uit, zijn blouse ook. Voor Brian Wegdam (45) het weet staat hij met ontbloot bovenlijf in het kantoor van zijn nieuwe bedrijfspand, dat hij zojuist feestelijk heeft geopend. Normaal is hij de baas, maar nu even niet. De ondernemer heeft de instructies van een handvol Ghanese mannen te volgen. Wegdam krijgt een kleurrijk gewaad aan en gouden kettingen, armbanden en ringen omgehangen. Hij ondergaat het met lichte verbazing, maar zonder tegenstribbelen.

Chief
Deze vrijdag wordt hij namelijk gekroond tot ‘chief’. Dat is in Ghana een soort burgemeester van een regio, die ook recht spreekt, zo heeft Wegdam eerder uitgelegd. „Zo’n functie kennen we in Nederland niet. Het is echt een eer.” En dat het kroningsritueel niet in Afrika, maar in Nederland plaatsheeft, is uitzonderlijk.

Hengevelde
Wegdam heeft alle eerbetoon te danken aan zijn werk in het Afrikaanse land. Wegdam, geboren en getogen in Hengevelde en met zijn vrouw en twee kinderen woonachtig in Haaksbergen, zit al twintig jaar in de handel. Eerst voor verschillende bedrijven, sinds 2009 voor zichzelf, onder de naam Wegdam Food Link. „Ik wilde werk waarin ik iets van de wereld zou zien”, zegt hij. „Dat is wel gelukt.”

 DSC9458
Vertrouwen
Inmiddels is Wegdam Food Link - gespecialiseerd in bevroren vis en vlees - vertegenwoordigd in veertig landen, waarvan dertig Afrikaanse, en werken er twintig mensen. Overal brengt hij nu bevroren voedsel naartoe, maar dat was hem nooit gelukt als hij Eunice Buah niet had ontmoet, de Ghanese topvrouw van LaBianca. Op een beurs kwamen ze met elkaar in contact. „Ik had vertrouwen in haar, zij in mij. We hebben elkaar groot gemaakt”, zegt Wegdam. „Zij is nu de grootste importeur van ‘frozen food’ in Ghana.”

Ambitieus
Wegdam hielp haar met het bouwen van vijf vrieshuizen, bracht er dikke jassen, handschoenen en andere kleding heen, zorgde voor elektrische heftrucks. Toen LaBianca zo groot werd dat geen Ghanees transportbedrijf het volume nog aankon, kocht Wegdam in Nederland meer dan veertig tweedehandsvrachtwagens op en begon hij er zijn eigen transportbedrijf. Honderden mensen hebben er werk, mede dankzij hem. „Het was nooit de bedoeling dat het zo groot zou worden. Ik ben wel ambitieus, maar dit… Dat komt door de klik die je met iemand hebt.”

Geven en nemen
Zijn bedrijf investeert écht in Afrika, zegt hij. Gaat hier leningen aan, zet daar wat op. „Anders dan anderen. Dat is onze kracht. We hebben best veel concurrenten, maar zij doen dat niet.” Wegdam zoekt lokale ondernemers, om ze te steunen en zo samen te groeien. Het is alleen de kunst de goede mensen te vinden, zo blijkt. „Het is geven en nemen. Als iemand alleen maar neemt, kun je beter niet meer geven.” Dat is wel eens misgegaan, maar niet vaak. „Voor we investeren, heeft iemand zich wel bewezen.”
Of zakendoen in Afrika anders is dan in Nederland? Wegdam lacht even. Want ja, dat ís anders. „Mensen staan dichter bij zichzelf. Wij zijn bang wat een ander van ons denkt. Dat hebben zij niet. Ze zijn niet zo moeilijk daar. Van te laat komen maakt niemand een probleem. Dat is soms irritant, maar als je erin meegaat, is het makkelijk.”

Dans
Meegaan, dat moet nu ook. En dat doet Wegdam dan ook maar. Hij ondergaat het vermakelijke schouwspel van de kroning gelaten. Terwijl de Nederlandse bezoekers het tafereel vol verbazing gadeslaan (en filmen), bewijzen de Ghanezen - die hier met tachtig mensen zijn - hem hun eer. Niet helemaal op hun wijze; in eigen land duurt de ceremonie zo’n acht uur, maar dat vond Wegdam wat te veel van het goede. Na een goed half uur vol dans en lovende woorden is hij officieel Nana Oyemarlibue Kweku Brian van de regio Nzema. Zijn naam betekent zoveel als ‘hij die het land redt’.

Wegdam is bescheiden. Houdt het erop dat hij wel ‘aardig zijn nek heeft uitgestoken daar’. De ondernemer is zuinig met complimenten over zichzelf, maar zijn gasten zijn dat niet. Ze roemen zijn transparante werkwijze, het vertrouwen dat hij geeft, maar vooral ook de liefde waarmee hij dat doet.
In zijn dagelijks leven zal er overigens weinig veranderen. Nana Oyemarlibue Kweku Brian blijft gewoon Brian Wegdam, een handelaar uit Twente. Zonder koninklijk paleis, kroon of mantel. Maar met heel veel eer van zijn werk.
Laatst aangepast op zaterdag, 08 juni 2019 12:45
Redactie WN

De redactie van WegdamNieuws.nl bestaat uit Arthur Schoneveld en Raymond Wegdam. In samenwerking met enkele gastredacteuren proberen zij Hengevelde en omstreken dagelijks te voorzien van het laatste nieuws!

Laat een reactie achter

Reacties van iedereen die worden direct, zonder tussenkomst van de redactie, op de site geplaatst. We gaan ervan uit dat je op een fatsoenlijke manier reageert en inhoudelijk op elkaar reageert. De reacties gaan over het onderwerp van discussie, niet over de personen die de reacties plaatsen. Reacties met beledigingen of scheldwoorden worden verwijderd.